LUCA, il primo essere vivente sulla Terra, era un batterio

LUCA primo essere vivente, SpyNews.it

Un gruppo di ricerca spagnolo propone una nuova visione sull’origine della vita

Gli scienziati ritengono che tutti gli esseri viventi del pianeta discendano da un singolo organismo noto come LUCA (dall’inglese Last Ultimate Common Ancestor). Sarebbe stato il primo a rilasciare, miliardi di anni fa, tutti i processi fisici e chimici necessari per la “vita” come li conosciamo. Ma i biologi hanno a lungo discusso su quale fosse la vera natura di LUCA, come fosse nato, che aspetto avesse o dove vivesse.

Le novità dal Centro andaluso per la biologia dello sviluppo (CABD)

Un team del Centro andaluso per la biologia dello sviluppo (CABD) crede di conoscere l’identità del misterioso “padre” della vita. Secondo uno studio pubblicato su ‘Molecular Biology and Evolution’, LUCA era un batterio. Da esso, appartenenti al phylum Planctomycetes , divergevano gli organismi di altri due domini conosciuti nell’albero della vita: Archaea (archaea, microrganismi procarioti unicellulari privi di nucleo ma diversi dai batteri) ed Eukaryota (eucarioti, organismi pluricellulari, come noi). L’ipotesi è molto diversa da quanto si è creduto finora, dunque. Se fossero corrette, le conclusioni, segnerebbero una rivoluzione nella biologia evolutiva.

La suddivisione degli esseri viventi e il mistero dell’ evoluzione

Gli organismi viventi possono essere suddivisi in due tipi: procarioti ed eucarioti. Gli organismi procarioti, come i batteri, sono le forme di vita più semplici, piccole sacche di molecole con poca organizzazione interna. Al contrario, gli eucarioti sono più complessi, con cellule più grandi organizzate in vari compartimenti, compresi i mitocondri che forniscono energia e il nucleo che contiene materiale genetico. Come l’uno abbia avuto origine dall’altro e come si siano evoluti è una delle domande più grandi in biologia.

Darwin ci ha insegnato che siamo tutti imparentati attraverso i nostri antenati, che umani e scimmie hanno un antenato comune, che uccelli, rettili e mammiferi sono imparentati“, afferma Devos. I pensieri di Darwin hanno ispirato molti ricercatori che cercano di ricostruire la prima cellula, il primo antenato della vita o l’ultimo antenato comune universale, ovvero LUCA.

Due o tre i domini ancestrali?

Alla fine del secolo scorso, Carl Woese scoprì l’archaea, un terzo dominio della vita all’interno dei procarioti. Gli archaea assomigliano ai batteri ma sono più vicini agli eucarioti in termini di organizzazione, mantenimento ed espressione del loro materiale genetico. “Da allora, determinare le relazioni tra i tre ambiti della vita ha affascinato i biologi“, afferma Devos (ricercatore).

Recentemente è stato scoperto un gruppo di archaea, gli Asgard, organismi procarioti più vicini agli eucarioti. La visione più recente è che gli eucarioti si siano evoluti da un archaea che ha incorporato un batterio.

Questa idea deriva dal lavoro di Lynn Margulis (ricercatrice in ereditarietà genetica) che ha difeso la natura batterica ancestrale dei mitocondri. Tenendo conto di questa corrente di pensiero, è stato proposto che “vi siano due domini ancestrali, Archaea e Bacteria, entrambi procarioti, e il terzo dominio, Eukaryota, che si è evoluto dalla fusione dei due precedenti“, spiegazione della ricercatrice. Ecco quindi una visione di due domini ancestrali dell’albero della vita.

Un solo dominio ancestrale: i batteri

Damien Devos e il suo team hanno dedicato più di dieci anni allo studio dei batteri del phylum Planctomycetes . “Questi batteri sono molto particolari, hanno caratteristiche che non si trovano tipicamente nei batteri ma a volte sono associati a organismi negli altri due domini, Archaea ed Eukaryota. Queste caratteristiche includono il suo sistema endomembrana sviluppato, il suo DNA condensato, la presenza di sterolo nella membrana -in alcune- o proteine ​​di rivestimento della membrana, tra gli altri “, spiega Devos.

Pertanto, questi scienziati propongono che esista un solo dominio ancestrale, i batteri. Uno di questi batteri, appartenente al phylum Planctomicetes, iniziò a divergere e a sviluppare caratteristiche diverse. Pertanto, il team scientifico del CABD sostiene, sulla base di queste caratteristiche e delle conoscenze pubblicate, che questi batteri siano i nostri antenati più antichi.

Damien Devos rivendica un cambiamento radicale nelle relazioni tra i tre domini dell’albero della vita, dove vengono prese in considerazione le relazioni evolutive. “In questo modo, la visione dell’evoluzione e di questi gruppi cambia in modo radicale, dove il ramo che porta alla comparsa di eucarioti e archaea è derivato dai batteri Planctomycetes“, afferma il ricercatore CABD. Questa proposta è supportata da dati recenti sulla filogenesi delle proteine ​​ribosomiali pubblicati da Tom Cavalier Smith, uno dei più importanti biologi evoluzionisti degli ultimi tempi.

Questa nuova conoscenza ha importanti implicazioni rispetto a quanto stabilito nell’area“, afferma Devos, che aggiunge che “è necessario esplorare la biodiversità tra i batteri Planctomycetes e l’antenato comune di eucarioti e archaea, essenziale per comprendere meglio la nostra evoluzione”. Inoltre, aggiunge Devos, “non si può più dire che i batteri siano semplici e non si sono evoluti. Sì, noi stessi, e tutto ciò che può essere visto con l’occhio, rappresentano il risultato dell’evoluzione dei batteri“.

RIFERIMENTO: ABC Ciencia.es

Traduzione e adattamento: Olga Labianca

Scritto da Olga Labianca

Psicologa in ambito clinico e della salute. Insegnante di sostegno presso scuola primaria. Docente di psicologia generale, psicologia dell'emergenza e sociologia della salute presso Croce Rossa.
Mamma a tempo pieno.

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